Era Soeharto Sukes Gelar MotoGP Sentul 1996 dan 1997

Oleh: Darby Jusbar Salim

MotoGP tahun 2022, salah satu serinya akan dilaksanakan di Indonesia, yakni di Sirkuit Mandalika, NTB. Kebagian untuk seri ke 2 yang dijadwalkan akan berlangsung pada 17-20 Maret 2022.

Event balap motor kelas dunia ini, bukan yang pertama kalinya. Jauh 25 Tahun sebelumnya, dua tahun berturut-turut pernah diselenggarakan MotoGP tahun 1996 dan MotoGP tahun 1997. Balap ini diselenggarakan di Sirkuit Sentul. Sirkuit yang diresmikan oleh Presiden Soeharto pada 22 Agustus 1993, pada dua event balap internasional tersebut, sangat mendapat perhatian dari masyarakat. Jumlah penonton tumpah ruah, mencapai 100.000 orang, dan menimbulkan kemacetan di jalan ke arah Sirkuit ini mencapai 10 Km.

Pada MotoGP 1996, 7 April 1996, seri 2, disebut sebagai MotoGP Marlborogh Indonesia, dihadiri dan diresmikan oleh Presiden Soeharto, dimana pak Harto dan ibu Tien menonton event ini dari awal sampai selesai. MotoGP 1996 ini menggelar balap untuk 3 kelas, yakni 125 cc, 250 cc dan 500 cc.

Untuk kelas 125 cc, tampil sebagai juara Masaki Tokudame, dari Tim Aprilia. Untuk kelas 250 cc, juaranya Tetsuya Harada, dari Tim Yamaha. Sedangkan untuk motor kelas besar, 500 cc, juaranya Mick Doohan, dari Tim Honda. Pada kesempatan tersebut, penghargaan pemenang untuk kelas 500 cc diserahkan langsung oleh pak Harto.

Pada tahun berikutnya, 1997, sekali lagi dilaksanaka MotoGP 1997 di sirkuit yang sama, Sentul. Masuk di musim 14 pada tanggal 28 September 1997. Tahun itu merupakan awal dari debut pembalap Valentino Rossi yang berlaga di kelas 125 cc, dengan Tim Aprilia. Ia menjadi juara di kelas ini. Sedangkan di kelas 250 cc, dimenangkan oleh Max Biaggi, dari Tim Honda. Sedangkan untuk kelas 500 cc dimenangkan oleh Tadayuki Okada, dari Tim Honda.

Ini dua kali penyelenggaraan event balap internasional, dua tahun berturut-turut, yg sukses dilaksanakan oleh Sirkuit Sentul. 

[VIDEO]