Dari Arab Manusia Modern Pertama Menyebar ke Seluruh Dunia

[PORTAL-ISLAM.ID]  Semenanjung Arab tampaknya telah memainkan peran penting dalam migrasi manusia purba keluar dari Afrika, menurut temuan para ilmuwan. 

Studi genom Arab terbesar yang pernah ada mengungkapkan yang paling kuno dari semua populasi Timur Tengah modern, dan menjelaskan bagaimana manusia modern mungkin pertama kali berkembang di seluruh dunia. Demikian rilis Live Science (13/10/2021).

Semenanjung Arab – yang saat ini mencakup Bahrain, Kuwait, Oman, Qatar, Arab Saudi, dan Uni Emirat Arab – telah lama menjadi persimpangan utama antara Afrika, Eropa, dan Asia. 

Baru-baru ini temuan arkeologi, fosil dan DNA menunjukkan bahwa menganalisis Timur Tengah dan rakyatnya bisa mengungkapkan lebih lanjut tentang bagaimana manusia modern pertama membuat jalan mereka keluar dari Afrika dan menyebar ke seluruh dunia.

Sampai sekarang, genetika populasi Arab sebagian besar belum dipelajari. Dalam studi baru, para peneliti melakukan analisis skala besar pertama dari genetika populasi Timur Tengah, memeriksa DNA dari 6.218 orang dewasa yang direkrut secara acak dari database kesehatan Qatar dan membandingkannya dengan DNA orang yang tinggal di wilayah lain di dunia saat ini. DNA dari manusia purba yang pernah hidup di Afrika, Eropa dan Asia.

"Studi ini adalah studi skala besar pertama pada populasi Arab," kata penulis senior studi Younes Mokrab, kepala lab genomik medis dan populasi di Sidra Medicine di Doha, Qatar, kepada Live Science.

Para ilmuwan menemukan bahwa DNA dari kelompok Timur Tengah memberikan kontribusi genetik yang signifikan bagi komunitas Eropa, Asia Selatan dan bahkan Amerika Selatan, kemungkinan karena kebangkitan dan penyebaran Islam di seluruh dunia selama 1.400 tahun terakhir, dengan orang-orang keturunan Timur Tengah kawin silang dengan populasi itu, kata mereka.

"Keturunan Arab adalah komponen leluhur utama di banyak populasi modern," kata Mokrab. "Ini berarti apa yang akan ditemukan di wilayah ini akan memiliki implikasi langsung pada populasi di tempat lain."

Temuan baru juga menunjukkan bahwa nenek moyang kelompok dari Semenanjung Arab berpisah dari Afrika awal sekitar 90.000 tahun yang lalu. Ini kira-kira pada waktu yang sama ketika nenek moyang orang Eropa dan Asia Selatan berpisah dari Afrika awal, mendukung gagasan bahwa orang bermigrasi dari Afrika ke seluruh dunia melalui Arab, kata para peneliti. "Arabia adalah landasan dalam migrasi awal keluar dari Afrika," kata Mokrab.

Kemudian, kelompok Semenanjung Arab tampaknya berpisah dari nenek moyang Eropa sekitar 42.000 tahun yang lalu dan kemudian populasi Asia Selatan sekitar 32.000 tahun yang lalu. "Sebelumnya, populasi Arab dianggap berasal dari populasi Eropa yang luas," kata Mokrab.

Setelah manusia modern meninggalkan Afrika, mereka bertemu — dan terkadang kawin dengan — garis keturunan manusia lainnya yang sekarang sudah punah, seperti Neanderthal dan Denisovan, yang nenek moyangnya meninggalkan Afrika jauh sebelum manusia modern melakukannya dan ditemukan secara eksklusif di Eropa dan Asia.

"Garis waktu yang ditemukan dalam penelitian kami ketika orang Arab menyimpang dari populasi lain menjelaskan mengapa DNA Neanderthal jauh lebih jarang pada populasi Arab daripada populasi yang kemudian bercampur dengan hominin kuno," kata Mokrab.

Selain itu, setelah membandingkan genom manusia modern dengan DNA manusia purba, para ilmuwan menemukan bahwa sekelompok unik orang Semenanjung Arab mungkin yang paling kuno dari semua populasi Timur Tengah modern, kata Mokrab. Anggota kelompok ini mungkin kerabat terdekat dari petani dan pemburu-pengumpul paling awal yang diketahui menempati Timur Tengah kuno, kata para peneliti.

Kelompok-kelompok leluhur Arab tampaknya mengalami perpecahan ganda 12.000 hingga 20.000 tahun yang lalu, catat para ilmuwan. Ini bertepatan dengan cara Arab menjadi lebih kering, dengan beberapa kelompok pindah ke daerah yang lebih subur, memunculkan komunitas pemukim, dan yang lain terus tinggal di daerah gersang, yang lebih kondusif untuk gaya hidup nomaden, kata para peneliti.

Studi baru menemukan tingginya tingkat perkawinan sedarah di beberapa kelompok Arab semenanjung yang berasal dari zaman kuno, kemungkinan disebabkan sifat kesukuan dan dari budaya ini yang meningkatkan hambatan untuk kawin campur di luar kelompok suku. Perkawinan sedarah dapat menyoroti mutasi langka yang dapat meningkatkan risiko penyakit, sehingga temuan baru ini dapat membantu mengungkap penyebab kelainan genetik tertentu dan mengarah pada pengobatan presisi untuk membantu mendiagnosis dan mengobati penyakit di komunitas yang diwakili dalam penelitian ini, kata para peneliti.

Para ilmuwan merinci temuan mereka secara online 12 Oktober di jurnal Nature Communications.[Gatra]